Não há ligação entre o uso de cannabis e declínio cognitivo em idosos, aponta novo estudo

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Contudo, os dados coletados sugerem que indivíduos com intoxicação aguda tendem a demonstrar deficits no desempenho cognitivo, principalmente na memória e na capacidade de aprender novas informações (Foto: Andrea Piacquadio/Pexels)

Os pesquisadores descobriram que pacientes e não usuários de Cannabis medicinal não diferiam, significativamente, em termos de medidas de desempenho cognitivo. Além disso, nenhum dos padrões de uso de Cannabis medicinal estão associados ao desempenho cognitivo. Este não é de forma alguma o primeiro estudo a examinar o declínio cognitivo e o uso de cannabis, embora seu desenho pareça mais meticuloso do que estudos anteriores.

O relatório, publicado na Drug and Alcohol Review, pretendia avaliar a relação entre o uso de Cannabis medicinal a longo prazo e a função cognitiva em uma amostra de pacientes de meia-idade e idosos com dor crônica.

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O estudo transversal analisou pacientes com dor crônica com 50 anos ou mais que tinham licenças para uso de Cannabis medicinal e os comparou a um grupo de pessoas da mesma idade que não faz uso da planta. Os pesquisadores usaram reação psicomotora, atenção, memória de trabalho e novo aprendizado usando a bateria informatizada CogState e modelos de regressão e testes bayesianos para comparar seu desempenho cognitivo.

Os pesquisadores concluíram que os resultados do estudo sugerem que o uso de cannabis não tem um impacto generalizado na cognição em pacientes mais velhos com dor crônica e que a pesquisa poderia ser um primeiro passo para uma melhor avaliação de risco-benefício do tratamento com Cannabis medicinal nesta população.

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De acordo com o doutor Galit Weinstein, um dos pesquisadores que compilou o relatório, “além de comparar usuários e não usuários, também nos concentramos nos usuários de cannabis e testamos se as doses (ou seja, a força) e a frequência de uso estavam relacionadas à função cognitiva. Não encontramos nenhuma associação estatisticamente significativa, o que reforça ainda mais a mensagem principal do estudo, que o uso de cannabis na velhice pode não ter efeitos sobre a função cognitiva.”

É claro que há uma diferença entre os efeitos cognitivos que uma pessoa experimenta quando está sob a influência da cannabis e quaisquer efeitos potenciais duradouros. “Indivíduos com intoxicação aguda tendem a demonstrar deficits no desempenho cognitivo, principalmente na memória e na capacidade de aprender novas informações”, disse Weinstein ao Cannigma. “No entanto, esses efeitos diminuem junto com a sensação de ‘euforia’. No estudo atual, nos concentramos nas implicações não agudas ou de longo prazo do uso de cannabis no cérebro. Isso é particularmente importante na população idosa, que é propensa a degeneração cerebral, declínio cognitivo e demência, incluindo a doença de Alzheimer.”

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Os pacientes de cannabis medicinal usaram em média por quatro anos com um consumo médio de 31 gramas por mês e 33 doses/sessões por semana. O modo de ingestão mais comum foi o fumo (68,6%), seguido de extratos oleosos (21,4%) e vaporização (20%). O nível médio de THC da cannabis usada foi entre 15,9 e 6,2% e o nível médio de CBD foi entre 2,7 e 3,7%.

O estudo foi realizado por pesquisadores da Technion University e da Haifa University em Israel, onde 25% dos pacientes de cannabis medicinal têm mais de 65 anos, de acordo com o estudo. A dor crônica é a condição mais comum para a qual a cannabis é prescrita em Israel, com uma receita média mensal de 34 gramas.

Segundo Weinstein o estudo foi concentrado em dor crônica porque é uma condição comum e está entre as primeiras em termos de indicações médicas para prescrições de cannabis. Estudos futuros são de fato garantidos para avaliar os efeitos do uso da planta em pacientes idosos que a utilizam para outras condições médicas. 

A população de teste para o estudo foi um grupo de 63 pacientes de Cannabis medicinal e 62 pacientes que não possuem licença de Cannabis medicinal. Os pesquisadores excluíram qualquer pessoa com diagnóstico de doença de Parkinson, ansiedade ou doença mental grave, transtorno de estresse pós-traumático, demência clínica, esclerose múltipla, tumor cerebral, lesão cerebral traumática, acidente vascular cerebral e pacientes com câncer que atualmente recebem quimioterapia e indivíduos que não entendiam hebraico. Todos os pacientes que já utilizavam a cannabis medicinal eram obrigados a usá-la por pelo menos um ano antes do estudo.

A média da população total da amostra foi de 61 anos e 48,8% dos sujeitos eram homens. Os pacientes de Cannabis medicinal eram em média três anos mais velhos (63 anos contra 60 anos) e eram mais propensos a ter depressão (21% contra 7%) ou doença cardiovascular (21% contra 3%). Além disso, eles tinham semelhantes distribuições de gênero, níveis de educação e padrões de uso de álcool e cigarro, de acordo com os pesquisadores.

Uma limitação do estudo, escrevem os pesquisadores, foi que eles não foram capazes de testar a cognição dos sujeitos antes de iniciar o uso da cannabis e, portanto, inferências de causa e efeito não puderam ser feitas.

Além disso, eles não coletaram informações sobre quais quimovares de cannabis foram usados, ou sobre outros analgésicos ou medicamentos psicoativos usados ​​pelos sujeitos do teste.

Os pesquisadores afirmaram que a avaliação cognitiva que usaram “foi uma bateria breve e pode ter sensibilidade limitada e que é possível que a cannabis afete a cognição em domínios diferentes daqueles examinados no estudo atual.”

Em sua conclusão, eles afirmam que “considerando a evidência acumulada que mostra a eficácia do uso de cannabis para várias condições de saúde comuns em indivíduos mais velhos, a falta de efeitos adversos no cérebro na amostra atual de indivíduos com dor crônica que tinham mais de 50 anos pode contribuir para uma melhor avaliação de risco-benefício do tratamento com Cannabis medicinal nesta população.”

Fonte: Ben Hartman/Cannigma

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