Psilocibina estimula o crescimento de conexões neurais perdidas na depressão

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Assim como acontece com outros psicoativos, a psilocibina tem efeito em determinadas partes do cérebro, gerando reações físicas e emocionais (Foto: Adobe Stock)

Curadoria e edição de Sechat Conteúdo, com informações de Canex

A droga psicodélica psilocibina, um composto natural encontrado em alguns cogumelos, tem sido estudada há anos como um potencial tratamento para a depressão. Mas exatamente como ele funciona no cérebro e por quanto tempo os resultados benéficos podem durar ainda não está claro.

Em um novo estudo, os pesquisadores de Yale mostram que uma única dose de psilocibina administrada a camundongos provocou um aumento imediato e duradouro nas conexões entre os neurônios. As descobertas foram publicadas em 5 de julho na revista Neuron.

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Não vimos apenas um aumento de 10% no número de conexões neuronais, mas também elas eram, em média, cerca de 10% maiores, então as conexões também eram mais fortes, disse Alex Kwan de Yale , professor associado de psiquiatria, neurociência e autor do artigo.

Experimentos laboratoriais anteriores haviam se mostrado promissores que a psilocibina, assim como o anestésico cetamina, podem diminuir a depressão. A nova pesquisa de Yale descobriu que esses compostos aumentam a densidade das espinhas dendríticas, pequenas protuberâncias encontradas nas células nervosas que auxiliam na transmissão de informações entre os neurônios. Sabe-se que o estresse crônico e a depressão reduzem o número dessas conexões neuronais.

Usando um microscópio de varredura a laser, Kwan e o primeiro autor Ling-Xiao Shao , um associado de pós-doutorado na Escola de Medicina de Yale, investigaram espinhos dendríticos em alta resolução e os rastrearam por vários dias em ratos vivos. Eles encontraram aumentos no número de espinhas dendríticas e em seu tamanho dentro de 24 horas após a administração de psilocibina. Essas mudanças ainda estavam presentes um mês depois. Além disso, camundongos submetidos ao estresse mostraram melhorias comportamentais e aumento da atividade dos neurotransmissores após receberem psilocibina.

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Para algumas pessoas, a psilocibina, um composto ativo dos “cogumelos mágicos”, pode produzir uma experiência mística profunda. O psicodélico era um grampo das cerimônias religiosas entre as populações indígenas do Novo Mundo e também uma droga de uso adulto.

Podem ser os novos efeitos psicológicos da própria psilocibina que estimulam o crescimento das conexões neuronais, disse Kwan.

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“ Foi uma verdadeira surpresa ver essas mudanças duradouras com apenas uma dose de psilocibina”, disse ele. “Essas novas conexões podem ser as mudanças estruturais que o cérebro usa para armazenar novas experiências.”

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