Cânhamo investigado para limpar terras nas áreas tóxicas de mineração de ouro na África do Sul

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Uma mina de ouro na Bacia Witwatersrand (Foto: Reprodução)

Curadoria e edição Sechat, com informações de HempToday

Um pesquisador sul-africano está investigando o potencial da agricultura de cânhamo para limpar o solo em áreas de ex-mineração de ouro abandonadas e altamente poluídas.

Tiago Campbell, candidato ao mestrado em ciências ambientais na Universidade de Witwatersrand, está estudando o potencial de remediação de terras impactadas por mais de 130 anos de práticas de mineração irresponsáveis ​​em áreas próximas a Joanesburgo, na província de Gauteng. A poluição é o resultado da drenagem ácida da mina e das concentrações de metais pesados ​​conhecidos por serem perigosos para a saúde humana e a vida selvagem.

“A agricultura de cânhamo poderia impulsionar o desenvolvimento econômico de regiões amplamente desabitadas”, sugere o pesquisador sul-africano.

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Legado da mineração de ouro

As áreas poluídas estão dentro da Bacia Witwatersrand, um dos maiores depósitos de ouro do mundo que se estende por 400 quilômetros através das províncias de Gauteng. A Federação da África do Sul para um Meio Ambiente Sustentável disse que há pelo menos 380 áreas de mineração abandonadas nessa província, contendo “níveis elevados de metais tóxicos e radioativos”, incluindo arsênio, cádmio, cobalto, cobre, zinco e urânio.

Campbell disse que o cânhamo colhido contendo os poluentes não poderia ser usado para alimentos ou outros produtos destinados ao consumo humano, mas poderia ser adequado como matéria-prima para outros produtos secundários, como bioplásticos, têxteis e materiais de construção. 

Pesquisadores italianos sugeriram, por exemplo, que o cânhamo plantado para limpar o solo de metais pesados ​​pode ser considerado seguro para materiais de construção como o concreto de cânhamo, e que a biomassa dos esforços de fitorremediação pode ser uma fonte de energia.

Limpar as terras também pode tornar as áreas rurais geralmente despovoadas na província de Gauteng adequadas para assentamento, sugeriu Campbell.

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‘Hiperacumulador’

A pesquisa de Campbell até agora confirmou o cânhamo como um “hiperacumulador de metal pesado” em comparação com outras plantas estudadas por seu potencial de fitorremediação – mostarda indiana, aguapé, alfafa e girassol. Ele disse que quase 1.000 plantas de cannabis colocadas em solo coletado em terras poluídas cresceram normalmente em testes de laboratório.

As características de “hiperacumulador” do cânhamo foram comprovadas em esforços de limpeza na década de 1990, quando o Instituto de Culturas de Bastão da Ucrânia documentou a capacidade da planta de absorver metais pesados ​​como chumbo, níquel, cádmio, zinco e cromo na zona de precipitação nuclear de Chernobyl .

A Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos estimou que o custo da fitorremediação como técnica para remover metais pesados ​​perigosos do solo varia de 20 a 50% dos gastos necessários para métodos convencionais que empregam tecnologias físicas, químicas ou térmicas. 

O projeto de Campbell, que também inclui o estudo do crescimento e da genética das plantas, está sendo financiado pela University of the Witwatersrand.

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