O governo Biden pode legalizar a cannabis sem esperar pelos legisladores, dizem pesquisadores do Congresso

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(Créditos da imagem: Marijuana Moment)

Curadoria e tradução Sechat, com informações de Marijuana Moment

O presidente norte-americano Joe Biden pode conceder anistia em massa às pessoas que violaram as leis federais sobre a maconha, disseram pesquisadores do Congresso em um novo relatório, acrescentando que seu governo também pode passar a legalizar federalmente a cannabis sem esperar que os legisladores ajam.

A nova análise publicada pelo Congressional Research Service (CRS) na terça-feira examina a questão: “Será que o presidente tem o poder de legalizar a maconha?” É uma ideia que foi levantada repetidamente nos últimos anos, inclusive depois que o senador Bernie Sanders (I-VT) prometeu tomar medidas executivas para acabar com a proibição no primeiro dia na Casa Branca durante sua campanha presidencial de 2020.

Embora o CRS tenha descoberto que o presidente não pode de fato cancelar a programação da maconha unilateralmente com uma ordem executiva, “ele pode ordenar que as agências executivas considerem alterar a programação da maconha ou mudar sua abordagem de repressão”. Isso inclui fazer com que funcionários federais iniciem um processo para remover completamente a cannabis do Ato de Substâncias Controladas (CSA) sem exigir qualquer ação adicional do Congresso.

Além disso, o presidente também poderia usar seus poderes de perdão para, individualmente ou em grande escala, conceder clemência às pessoas que enfrentam acusações por crimes federais de maconha, concluiu o CRS. Essa anistia geral pode se aplicar até mesmo a pessoas que cometeram, mas ainda não foram acusadas, de um crime federal contra a maconha.

A nova análise do braço de pesquisa do Congresso é uma notícia bem-vinda para os defensores que têm pressionado Biden a exercer autoridade executiva para fornecer alívio às pessoas que foram criminalizadas por causa da maconha, como ele havia prometido anteriormente durante a campanha presidencial.

“Este novo relatório afirma o que os defensores há muito pedem quando se trata de tomar ações decisivas e consequentes para acabar com a política sem sentido e cruel de criminalização da maconha”, disse o Diretor Político da NORML Justin Strekal ao Marijuana Moment. “Se o governo Biden quiser estar em linha com as realidades políticas, econômicas e morais que cercam a política de cannabis, ele deve agir com pressa.”

Quando se trata de legalização federal, “tanto o Congresso quanto o Poder Executivo têm autoridade para reprogramar ou cancelar o cronograma da maconha sob a CSA”, diz o relatório do CRS. No entanto, embora não haja disputa de que o Congresso tem essa capacidade, e o governo pode tomar medidas para reclassificar a cannabis fora da Tabela I para uma categoria diferente, alguns analistas questionaram se o poder executivo pode cancelar completamente a droga sob os estatutos atuais.

O procurador-geral pode iniciar um processo para pressionar pelo reescalonamento da maconha sob o CSA, solicitando uma revisão científica diretamente ao Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos (HHS). Sob o HHS, a Food and Drug Administration (FDA) avaliaria as implicações científicas, médicas e de saúde pública antes de enviar essa revisão ao Departamento de Justiça.

O secretário do HHS ou uma parte externa também poderia entrar com uma petição de reescalonamento, que então seria analisada pelo procurador-geral, que geralmente delegou essa responsabilidade à Drug Enforcement Administration (DEA).

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A autoridade executiva sobre o desescalonamento total é outra questão, no entanto. O procurador-geral Merrick Garland recebeu recentemente um pedido da Sens. Elizabeth Warren (D-MA) e Cory Booker (D-NJ) para iniciar um processo de desmarcação , mas uma leitura atenta da lei relevante levanta questões sobre se ele pode realmente cumprir isso legalmente .

A lei federal diz que se os tratados internacionais dos quais os Estados Unidos são parte exigirem o controle de qualquer substância, o procurador-geral “emitirá uma ordem controlando tal medicamento de acordo com o cronograma que considerar mais adequado para cumprir tais obrigações, sem levar em consideração” o revisão separada do HHS.

No passado, agências federais como a DEA referiram obrigações de tratados internacionais como uma razão pela qual não podem encerrar internamente a criminalização da maconha.

No entanto, também é verdade que o país já havia desprezado esse consenso internacional em outros contextos, como o engajamento militar. Mas até onde o próprio estatuto federal dos EUA permite, uma interpretação sugeriria que o procurador-geral poderia ser limitado a mover a maconha para a categoria de aplicação da lei mais baixa sob a CSA e não poderia desmarcá-la totalmente por conta própria.

relatório do CRS não pesa especificamente sobre as complicações de tratados internacionais e leis federais relacionadas implicadas por eles. O autor direcionou o Marijuana Moment para um relatório anterior do CRS sobre implicações internacionais mais amplas da programação de drogas que não parece abordar diretamente a parte do código dos EUA que alguns analistas dizem que poderia impedir a desmarcação de executivos.

Além da questão sobre os poderes mais amplos do governo, o próprio Biden, como presidente, não é capaz de desmarcar a maconha unilateralmente, disse o CRS. Embora alguns como Sanders tenham sugerido que é algo que o presidente poderia fazer por meio de uma ordem executiva, especialistas jurídicos dizem que não é tão simples.

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“A CSA não atribui um papel direto ao Presidente na classificação de substâncias controladas, nem o Artigo II da Constituição concede ao Presidente poderes nesta área (a lei federal de substâncias controladas é um exercício do poder do Congresso para regular o comércio interestadual)”, afirma o relatório. “Assim, não parece que o presidente poderia desmarcar ou reprogramar a maconha diretamente por ordem executiva.”

No entanto, embora o presidente seja limitado no que pode fazer a respeito das leis federais existentes, o relatório observa que “ele tem controle substancial sobre como a lei é aplicada”.

“Por exemplo, a Constituição concede ao Presidente o poder de ‘conceder Rejeições e Perdão por Ofensas contra os Estados Unidos’. Esse poder de clemência se estende a todos os crimes federais, ‘exceto em casos de impeachment’ ”, diz o relatório. “O Presidente pode conceder o perdão a qualquer momento depois que uma ofensa é cometida: antes que o destinatário do perdão seja acusado de um crime, após uma acusação, mas antes da condenação, ou após a condenação. O poder não se limita a indultos para infratores individuais: o presidente também pode conceder uma anistia geral a uma classe de pessoas. ”

À medida que os legisladores do Congresso pressionam para promulgar uma legislação de legalização abrangente, essa é uma abordagem alternativa que os defensores querem que Biden siga nesse meio tempo.

Um grupo de mais de 150 celebridades, atletas, políticos, profissionais da lei e acadêmicos assinaram uma carta que foi entregue a Biden em setembro, incitando-o a emitir um “perdão total, completo e incondicional” a todas as pessoas que cometeram algum crime federal não violento com maconha.

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Essa carta veio no momento em que o governo começou a encorajar cerca de 1.000 pessoas temporariamente colocadas em confinamento domiciliar por delitos federais de drogas a preencherem os formulários de pedido de clemência.

No início de sua administração, Biden recebeu uma carta de 37 membros do Congresso que o instava a usar a autoridade executiva para perdoar em massa todas as pessoas com condenações federais não violentas por maconha.

O pedido por essa forma única de clemência presidencial baseia-se nas ações tomadas pelos presidentes Gerald Ford e Jimmy Carter na década de 1970 para perdoar categoricamente os americanos que evitaram o recrutamento para a Guerra do Vietnã.

A CRS disse no novo relatório que “parece que o presidente poderia fornecer clemência por alguns ou todos os delitos federais anteriores relacionados à maconha sem fazer nenhuma mudança no CSA. No entanto, tal exercício do poder de clemência pode não abordar todas as possíveis consequências jurídicas colaterais das atividades relacionadas com a maconha, porque algumas dessas consequências não dependem de uma pessoa ser acusada ou condenada por uma violação do CSA. ”

“A clemência também não impediria o julgamento de crimes futuros se o mesmo presidente ou um futuro governo encerrasse a política de anistia”, diz o relatório. “Além disso, o poder de clemência presidencial se estende apenas a crimes federais; não afeta as infrações sob a lei estadual. ”

Outra opção à disposição de Biden seria “instruir o Departamento de Justiça (DOJ) a exercer seu arbítrio para não processar alguns ou todos os crimes relacionados à maconha”.

“Embora o DOJ em geral goze de independência significativa, principalmente no que diz respeito ao tratamento de casos específicos, o presidente tem autoridade para orientar o DOJ como parte de seu dever constitucional de ‘cuidar para que as leis sejam fielmente executadas’”, disse o CRS. “O DOJ é o principal responsável por processar violações criminais do CSA e possui um poder discricionário significativo do Ministério Público ao fazê-lo.”

Ele exerceu essa arbitrariedade sob o governo Obama ao emitir orientações aos promotores federais que estabeleceram as prioridades federais de repressão aos crimes relacionados à maconha. Essa orientação foi rescindida pelo primeiro procurador-geral da administração Trump, Jeff Sessions, no entanto.

O relatório CRS também fornece uma análise sobre os poderes mais amplos que o Congresso tem quando se trata de substâncias controladas.

“Se o Congresso deseja remover ou reduzir as restrições legais federais à maconha além do que o Poder Executivo decide perseguir, ele tem autoridade significativa para fazê-lo”, disse. “Embora o CSA não conceda ao presidente o poder de alterar o status de uma substância controlada ou as punições por ofensas de substância controlada, o Congresso, sem dúvida, detém o poder de alterar o CSA para reprogramar ou cancelar uma substância controlada ou alterar as penalidades aplicáveis.”

Tanto na Câmara quanto no Senado, há esforços em andamento para usar esses poderes para acabar com a proibição da maconha.

Em setembro, um comitê importante da Câmara votou a favor de um projeto de lei para legalizar a cannabis federalmente , e a liderança do Senado está trabalhando separadamente na legislação de reforma da maconha .

O CRS também disse que “embora o Congresso não possa alterar diretamente as leis estaduais, ele pode anular as leis estaduais por meio de preempção ou promulgar medidas destinadas a incentivar os estados a mudar suas próprias leis”.

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