“Morrer com dignidade é um direito humano, e a maconha pode ajudar”

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Artigo escrito por Mary Biles, escritora colaboradora do Projeto CBD. Direitos autorais, Projeto CBD. Não pode ser republicado sem permissão. 

Os cuidados dispensados no final da vida são um dos usos menos discutidos da cannabis medicinal. Afinal, a maioria de nós que recorre à maconha quer continuar vivendo, certo?  E, no entanto, graças à capacidade da Cannabis de melhorar a pesada carga de sintomas experimentada por pacientes  e com efeitos colaterais mínimos, os cuidados paliativos talvez sejam a área da medicina que mais se beneficiaria com seu uso clínico.

 Morrer é uma jornada que todos nós inevitavelmente faremos; no entanto, como “morrer bem” é algo que tendemos a não considerar.  Dignidade com a morte só é possível, acredito, quando há uma certa quantidade de consciência e aceitação do processo.  Algo que um pouco de morfina não permite.  Mas a maconha sim, e eu experimentei isso pela primeira vez com a mãe de um amigo.

 Quando Maria se aproximou do fim de sua vida após lutar contra um câncer de pâncreas, a morfina não conseguiu controlar sua dor, deixando-a confusa e incapaz de se conectar com seus entes queridos.  Graças a um médico de mente aberta que recomendou o óleo de cannabis, as últimas semanas de sua vida se tornaram o presente que sua família ansiava.  A dor não a incomodava mais, a ansiedade diminuiu, o sono melhorou, assim como seu apetite.  Não só isso, Maria permaneceu totalmente lúcida até momentos antes de sua morte.

  “Isso me mudou para sempre e é por isso que estou sentado aqui hoje escrevendo sobre maconha”, relata a autora do texto.

 MEDICINA HOLÍSTICA

 Infelizmente, quando minha mãe ficou gravemente doente com câncer avançado, essa opção não estava disponível no Reino Unido.  Claro, recebi algumas ofertas dos meus contatos de maconha.  Mas para uma ex-enfermeira irlandesa de 82 anos de idade, confiar em um óleo com sabor desagradável (que eu não sabia ao certo quanto tomar) sobre os remédios farmacêuticos prescritos em doses precisas nunca aconteceria.

 Em vez disso, eu me vi administrando uma lista de medicamentos que continuavam crescendo e crescendo à medida que a doença progredia.  Isso incluía morfina para a dor (que minha mãe não suportava), antieméticos para náusea, laxantes para a constipação causada pelo câncer e  medicamentos para dor, além de Lorazepam (calmante benzodiazepínico) para agitação no meio da noite.

 A frustração foi esmagadora.  Eu sabia que, em vez da abordagem de choque ao controle de sintomas, existia uma alternativa muito mais holística e centrada na pessoa, que não só poderia aliviar sua dor, aliviar sua ansiedade e agitação, estimular seu apetite e ajudar com a náusea, mas também  também permitir que ela esteja realmente presente pelo tempo que lhe restava.

 O QUE É CUIDADO PALIATIVO?

 De acordo com a Organização Mundial da Saúde, os cuidados paliativos são “abordagens que melhoram a qualidade de vida dos pacientes e de suas famílias que enfrentam os problemas associados a doenças potencialmente fatais, através da prevenção e alívio do sofrimento por meio de identificação precoce, do tratamento da dor e de outros problemas, físicos, psicossociais e espirituais. ”

 Os cuidados paliativos englobam os cuidados do final da vida, mas um paciente que recebe cuidados paliativos não está necessariamente se aproximando da morte.

 Em outras palavras, os cuidados paliativos englobam os cuidados de final de vida, mas um paciente que recebe cuidados paliativos não está necessariamente se aproximando da morte.

 No entanto, quando um paciente entra no estágio de fim de vida em um estabelecimento de cuidados paliativos, a ênfase na qualidade de vida significa que as regras geralmente se inclinam em uma tentativa de atender aos desejos e crenças de um paciente que está morrendo.  Cães e animais de estimação da família são convidados bem-vindos no quarto do paciente, e um copo de vinho não é mais proibido, se é isso que o paciente deseja.  Então, por que não permitir o acesso à cannabis medicinal se isso ajuda a aliviar o sofrimento de um paciente que está morrendo?

 Em alguns países e estados dos EUA, os cuidados paliativos e em final de vida são considerados uma condição qualificada para a prescrição de cannabis medicinal.

 USANDO O CANNABIS EM CUIDADOS PALIATIVOS

 Desde 2007, o Ministério da Saúde de Israel aprovou cannabis medicinal para cuidados paliativos em pacientes com câncer.  Isso levou a um estudo prospectivo analisando a segurança e a eficácia da cannabis em 2970 pacientes e as respostas foram extremamente positivas.

 Noventa e seis por cento dos pacientes que responderam nos 6 meses de seguimento relataram uma melhora em sua condição, 3,7% não relataram alterações e 0,3% relataram deterioração em sua condição médica.  Além disso, enquanto apenas 18,7% dos pacientes se descreveram como tendo boa qualidade de vida antes do tratamento com cannabis, 69,5% o fizeram seis meses depois.  De maneira reveladora, pouco mais de um terço dos pacientes parou de usar analgésicos opióides.

 A cannabis pode melhorar os sintomas comumente encontrados no câncer avançado, bem como melhorar a qualidade de vida.

 Enquanto estudos observacionais como esses sugerem que a maconha pode melhorar os sintomas comumente encontrados no câncer avançado, bem como melhorar a qualidade de vida, na prática os médicos geralmente se sentem insuficientemente informados para prescrever maconha aos seus pacientes.

 Uma pesquisa de 2018 constatou que dos 237 oncologistas norte-americanos entrevistados, 80% conduziram discussões com seus pacientes sobre cannabis, enquanto apenas 30% realmente acharam que tinham informações suficientes.  No entanto, 67%  consideraram a maconha como uma maneira adicional útil de gerenciar a dor e 65% disseram que era igual ou mais eficaz do que os tratamentos padronizados para a rápida perda de peso frequentemente encontrada em câncer avançado.  E, no entanto, apenas 45% deles realmente prescreviam cannabis a seus pacientes.

 Essas discrepâncias significam que, mesmo em países onde a maconha pode ser legalmente prescrita para cuidados paliativos, muitos médicos preferem seguir os métodos usuais de controle de sintomas.

 A VISÃO DE UM MÉDICO

O Dr. Claude Cyr, médico de família canadense e autor de “Maconha em cuidados paliativos: desafios atuais e recomendações práticas”, acredita que os cuidados paliativos são adequados exclusivamente à cannabis.

 “Se vamos integrar produtos de maconha na medicina”, ele disse ao ProjectCBD, “os cuidados paliativos são a melhor porta de entrada, porque os médicos têm mais tempo e os pacientes também têm tempo para lidar com possíveis problemas com os medicamentos. “

 No entanto, para que a cannabis atinja seu potencial em cuidados paliativos, o Dr. Cyr acredita que é necessária uma mudança na maneira como os médicos vêem o controle dos sintomas.

 A maconha é ligeiramente eficaz para uma ampla gama de sintomas comuns a pessoas em cuidados paliativos.

 “O que parece estar surgindo com a pesquisa para o controle dos sintomas”, diz Cyr, “é que a maconha é levemente eficaz para a dor, levemente eficaz para náuseas, levemente eficaz para insônia e ansiedade.  Não trata nenhuma dessas condições drasticamente melhor do que os outros medicamentos que temos.  Portanto, muitos médicos pensam ‘por que tomaríamos um medicamento levemente eficaz quando posso adotar uma abordagem muito mais incisiva com sintomas específicos’? Em vez de dizer ‘você sente um pouco de dor, um pouco de ansiedade, um pouco’  de insônia, falta de apetite e um pouco de náusea?  Então, por que não começamos com algo que seja levemente eficaz para tudo isso e depois poderemos trabalhar em sintomas mais específicos a longo prazo? “

 Cyr também critica as tendências dos colegas médicos de confiar em evidências clínicas enquanto descarta a validade das experiências positivas de seus pacientes.

 “Os cuidados paliativos são uma situação específica em que podemos realmente questionar a filosofia central da medicina, que é o paradigma baseado em evidências.  Acho que os médicos precisam parar de ficar obcecados com as evidências quando seus pacientes estão morrendo e dizer claramente: ‘Estou gostando muito disso, estou obtendo enormes benefícios com isso, estou dormindo melhor, estou comendo melhor’.  Mas os médicos estão balançando a cabeça e dizendo: ‘Estou ouvindo você, mas não posso aceitar isso porque ainda não tenho provas’.

 “Mas acho que existem dados suficientes para convencer os médicos de que é seguro para pacientes em cuidados paliativos e é previsível”.

 PSICOATIVIDADE NO CUIDADO PALIATIVO

 Cyr pede que os médicos encontrem paz com a idéia de que a maconha é psicoativa, que ele acredita que poderia realmente ajudar os pacientes a processar a ansiedade existencial frequentemente experimentada no final de suas vidas.

 “Quando você olha para os estudos de psicodélicos em depressão e ansiedade existencial em pacientes com câncer, alguns desses resultados foram dramáticos”, diz Cyr.  “Embora a maconha não seja um verdadeiro psicodélico, há algumas experiências semelhantes que os pacientes nos contam.  Em doses menores, os pacientes experimentam um efeito psicolítico, uma diminuição das defesas, permitindo que as pessoas explorem outros aspectos de sua psique, e é quando começam a fazer conexões entre diferentes aspectos de sua realidade. ”

 A capacidade do THC de reduzir a ativação da rede neural padrão, a área do cérebro envolvida no processamento cognitivo e onde se pensa que nosso ego ou senso de eu reside, também pode trazer uma sensação de paz aos pacientes que estão morrendo.

 Cyr explica: “A ansiedade existente está enraizada na perda do eu, mas quando você pode dissolver o ego temporariamente e percebe que não é tudo sobre mim, isso pode ser libertador”.

 Nos últimos cinquenta anos, ativistas vêm fazendo campanha pelo direito de usar cannabis para tratar suas condições de saúde, a fim de ficarem bem.  Isso também deve ser estendido ao uso da maconha para manter a qualidade de vida em doenças com risco de vida e, quando isso não se torna mais possível, morrer bem e com dignidade.

 Em memória de Maria e Agnes.      

Mary Biles é jornalista, blogueira e educadora com experiência em saúde holística.  Residente entre o Reino Unido e a Espanha, ela está comprometida em relatar com precisão os avanços na pesquisa sobre cannabis medicinal.  

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