Metais tóxicos estão se infiltrando nos cartuchos de óleo de cannabis e os usuários podem estar inalando-os, mostra estudo

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(Foto: Lindsay Fox/Wikimedia Commons)

Curadoria e edição Sechat, com informações de Mugglehead

Pessoas que consomem cannabis por meio de dispositivos eletrônicos podem estar inalando neurotoxinas e metais pesados ​​cancerígenos que vazam dos cartuchos de aço inoxidável para o óleo.

Isso é de acordo com um estudo recente publicado na revista Chemical Research in Toxicology, que encontrou metais como níquel, cromo e cobre nos aerossóis vaporizados de cartuchos de óleo de cannabis regulamentados vendidos em várias partes do mundo.

Ele explica como as bobinas de aquecimento do cartucho de vapor e as partes do núcleo são feitas de aço inoxidável, ou seja, de metais pesados, que podem lixiviar para o concentrado quando aquecidos ou quando o cartucho é deixado parado por muito tempo.

“Uma vez que os metais foram lixiviados para o concentrado, eles poderiam ser potencialmente aerossolizados e inalados pelo usuário”, diz o estudo realizado por pesquisadores da Medicine Creek Analytics, um laboratório de testes.

Outros estudos descobriram que a inalação de chumbo pode causar neurotoxicidade e doenças cardiovasculares. A pesquisa também mostra que o cromo e o níquel podem causar doenças respiratórias.

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Possíveis Mecanismos e Perfis de Exposição (Foto: Metals in Cannabis Vaporizer Aerosols)

Para o estudo, os pesquisadores analisaram 13 cartuchos disponíveis comercialmente de diferentes marcas vendidos no estado de Washington e testaram os níveis de 10 metais em emissões de aerossol, incluindo arsênio, cádmio, cobalto, cromo, cobre, mercúrio, manganês, níquel, chumbo e estanho.

Para controlar o efeito dos terpenos, 10% dos óleos terpenados foram comparados com os 13 óleos comerciais.

Os pesquisadores encontraram cobre, níquel e manganês em todos os cartuchos, mas os níveis eram mais baixos nos óleos terpenados. O cromo também foi detectado em todos os cartuchos, exceto nas amostras terpenadas.

Para controle posterior, fontes de aquecimento não metálicas para vaporização e combustão de produtos foram comparadas. Além disso, os mecanismos por trás da temperatura ambiente e vários ciclos de vaporização foram explorados para ver o que acontece se os cartuchos não forem usados ​​por meses.

Os cartuchos são feitos de diferentes tipos de metais e compostos que podem ser liberados no óleo após a aplicação de calor (Imagem: Reprodução)

O número de baforadas consecutivas, a temperatura do dispositivo e a acidez do óleo determinam a taxa de lixiviação

De acordo com o estudo, a taxa de lixiviação pode variar em função do tempo, da temperatura e da acidez do óleo. Os concentrados de cannabis usados ​​para vaporizar o óleo são altamente ácidos, o que aumenta a taxa de lixiviação do metal. Se deixados por meses, os metais lixiviam para o concentrado, mesmo sem calor e sob as condições ambientais de armazenamento.

“Outro fator que pode levar à formação de metais no concentrado é o calor gerado nas baforadas iniciais, o que pode acelerar a taxa de lixiviação dos metais do cartucho para o líquido, criando, assim, uma solução cada vez mais concentrada de metais na última parte do cartucho.”

Se muitas baforadas subsequentes forem tomadas em um curto período de tempo, a bobina pode atingir temperaturas mais altas nas baforadas posteriores, se não houver tempo suficiente para esfriar.

Os terpenos reduzem o conteúdo de metal resfriando os dispositivos ou evitando a lixiviação

As amostras terpenadas continham níveis mais baixos de metal do que os óleos não terpenados. Portanto, a diferença no conteúdo de terpeno ou a presença de outros agentes diluentes pode ser um fator na lixiviação do metal.

O destilado e os concentrados de cannabis são altamente viscosos e requerem diluição para fluir no cartucho, e vários solventes são usados ​​para isso, como óleo de coco, propilenoglicol ou terpenos sem sabor.

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Os terpenos podem atenuar os processos negativos presentes na vaporização, dizem os pesquisadores (Imagem: Reprodução)

Quando os terpenos de moléculas menores estão presentes, eles se tornam voláteis mais facilmente, o que pode levar ao resfriamento induzido pela evaporação que reduz a temperatura localmente na bobina de aquecimento.

O estudo testou outros métodos de consumo, como dabbing ou combustão, e os cartuchos de cannabis mostraram os níveis mais altos de metais no aerossol.

Os pesquisadores dizem que, embora a indústria da cannabis e os reguladores tenham se concentrado nos óleos vaporizadores, faltam testes nas misturas de aerossol produzidas por esses dispositivos.

Além disso, a maioria dos países que exigem testes de metais pesados ​​para cartuchos de óleo regulamentados exigem apenas análises de arsênio, cádmio, mercúrio e chumbo. Isso significa que os testes padrão podem não detectar outros elementos que são lixiviados para o concentrado e, em seguida, emitidos como aerossóis.

Os pesquisadores sugerem que mais estudos trabalhem no sentido de desenvolver regulamentações que considerem os dez metais estudados aqui e investiguem se todos os concentrados mais finos têm menos metais no aerossol ou se é específico para terpeno.

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