Grupos canadenses oferecem cannabis e comestíveis de graça para combater o abuso de opioides

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Gomas com infusão de canabinoides (Foto: Reprodução)

Curadoria e edição Sechat com informações de Hightimes

Grupos de voluntários no Canadá estão oferecendo alívio às pessoas que lutam contra o vício, doando cannabis e derivados comestíveis em substituição aos opioides. Os especialistas em vícios, entretanto, temem que o tratamento não comprovado possa evitar que as pessoas com transtorno do uso de opioides busquem terapias baseadas em evidências que tenham se mostrado eficazes.

Em Londres, Ontário , voluntários do Programa de Substituição de Cannabis montaram uma mesa do lado de fora de uma igreja todas as terças-feiras para distribuir pacotes de cannabis e alimentos gratuitos para pessoas que usam drogas. Os membros do grupo afirmam que altas doses de THC, de até 100 miligramas cozidos em um comestível, podem servir como um substituto para opioides e outras drogas perigosas no tratamento dos sintomas de abstinência. 

Desde o lançamento, em abril, o programa é popular, com até 200 pessoas comparecendo a cada semana e formando uma fila que se estende pelo quarteirão. Os membros do grupo dizem que a cannabis que distribui é paga e doada por particulares.

Stefan Nichol, diretor de divulgação da Impact Church e apoiador do programa de substituição, disse que embora a cannabis não seja um tratamento definitivo para o vício e abstinência de opiáceos, ela pode fornecer alívio para aqueles que estão tentando quebrar o ciclo do uso de drogas.

“Para ser honesto, a erva nunca vai curar o enjoo das drogas”, disse Nichol à CBC. “Mas ajuda as pessoas a dormirem durante um dia inteiro.”

A voluntária do Programa de Substituição de Cannabis, Mary McCarty, disse que os organizadores começaram a realizar os eventos semanais para ajudar a lidar com a epidemia de opióides na cidade depois de tomar conhecimento de iniciativas semelhantes em Vancouver, British Columbia e Halifax, Nova Scotia.

“Eu pensei, ‘Quer saber? Londres precisa de um desses ‘”, disse McCarty. “É ridículo o que está acontecendo.”

Em Halifax, voluntários do Programa de Substituição de Cannabis da Costa Leste montaram pacotes de cannabis para serem entregues a pessoas que usam drogas todas as segundas-feiras. Quando a CBC News visitou o grupo no auge da pandemia de coronavírus, cada pacote incluiu um kit de articulação, uma goma de cannabis, cápsulas de THC e comestíveis incluindo chocolate, biscoitos e um controle deslizante de bolo de carne.

O voluntário Chris Backer, que viaja para o norte da cidade toda semana para distribuir os pacotes, diz que acredita que as doações podem ajudar as pessoas a abandonar as drogas mais perigosas. 

“Está quebrando o ciclo do vício”, disse ele no ano passado. “Foi comprovado que a cannabis tem muito sucesso e é um complemento para tentar ajudar a vencer o vício.”

Estudos robustos ainda são necessários

Especialistas em vícios, incluindo Steven Laviolette, professor da Escola de Medicina e Odontologia da Western University em Londres, no entanto, são céticos quanto ao uso de cannabis para aqueles que lutam contra o abuso de opióides.

“Não tenho conhecimento de nenhuma evidência que sugira que seja eficaz como um substituto para a dependência e o vício relacionados aos opióides”, disse ele.

Mas Laviolette reconheceu que a cannabis pode ser útil no tratamento de algumas formas de dependência. Ele conduziu pesquisas sobre o uso de CBD como tratamento para o vício em anfetaminas.

“Fomos capazes de mostrar que ele bloqueou literalmente a ativação dessas drogas nos neurônios dopaminérgicos, de modo que os neurônios parariam de disparar na presença de CBD”, disse ele. “Isso tem implicações muito fortes para o CBD como um tratamento anti-dependência”.

Laviolette observou que pesquisadores nos Estados Unidos também estão estudando o potencial do CBD como um tratamento para o vício em opióides. Mas ele diz que o THC pode representar um risco para algumas pessoas com transtornos de dependência.

“Foi demonstrado que o THC causa superativação das vias de dependência no cérebro”, disse ele. “Isso poderia piorar ainda mais porque o THC aumentaria as vias de dependência do cérebro e poderia tornar problemas como recaídas e abstinência um problema ainda maior para pessoas que sofrem de dependência de opioides”.

Dr. Samuel Hickcox, o médico chefe da medicina de vícios na Nova Scotia Health, disse que os programas de substituição de cannabis não têm “evidências científicas de alta qualidade” para apoiar sua eficácia. Ele teme que as pessoas recorram à cannabis em vez de medicamentos que comprovadamente são um tratamento eficaz para o vício em opiáceos.

“Isso realmente me preocupa porque sabemos que as pessoas que têm um vício em opiáceos, se estiverem tomando medicamentos como Suboxone ou metadona, sua saúde vai melhorar. Eles são muito menos propensos a ter overdoses fatais ”, disse ele. “Se tirarmos isso das pessoas oferecendo uma alternativa não comprovada, corremos o risco de realmente causar mais danos do que benefícios.”

McCarty, no entanto, diz que testemunhou como os dons da maconha podem impactar positivamente aqueles que lutam contra o vício.

“As pessoas vêm e nos agradecem o tempo todo”, disse ela.

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