Empresas de embalagens de cannabis buscam soluções sustentáveis ​​para atrair clientes

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Embalagens da Calyx (Foto: Reprodução/Mjbizdaily)

Curadoria e edição Sechat, com informações de Mjbizdaily

As empresas de embalagens de cannabis e cânhamo estão em busca de opções sustentáveis ​​e ecologicamente corretas para atrair consumidores mais conscientes ao comprar produtos embalados com materiais verdes.

Embora o retorno sobre o investimento possa não aparecer imediatamente no resultado final das empresas – usar plástico não reciclável ainda é consideravelmente mais barato para a maioria dos produtos – muitos na indústria acreditam que o investimento geral vale a pena.

“Não podemos continuar honrando esta planta que vem da Mãe Natureza e continuar enchendo aterros com ela”, disse Ian Hackett, diretor de marketing e chefe de conformidade da Fumé, uma empresa de cannabis verticalmente integrada com sede em Rutherford, Califórnia.

Saia de uma loja depois de comprar cannabis e a quantidade de embalagem, mesmo para algo tão simples como uma flor, costuma ser excessiva.

Não é incomum que apenas alguns gramas de flores sejam embalados em um saco de lona ou em um recipiente pop-top de plástico rígido e, em seguida, colocados em outro saco resistente a crianças e não reciclável.

Parte desse excesso é resultado de restrições dos reguladores estaduais e, portanto, inevitável.

Mas as empresas estão explorando maneiras de reduzir, reutilizar e reciclar embalagens de cannabis para diminuir o impacto da indústria no meio ambiente e gerar menos resíduos.

Caro, mas vale a pena

Quando Hackett começou a procurar opções de embalagem para os produtos da empresa, ele viu “toneladas de embalagens e sacos plásticos descartáveis” e não muitos como materiais compostáveis ​​ou sustentáveis.

Por exemplo, o Fumé embala pré-rolos em um tubo de vidro com uma rolha e, em seguida, os coloca em uma caixa de papel à prova de crianças que exige um cartão de crédito para abrir.

Custa centenas de milhares de dólares a mais para a empresa vender seus produtos dessa maneira, disse Hackett.

“Custa mais no início, mas acho que vai ser melhor para o meio ambiente”, acrescentou.

Hackett também espera que os clientes reutilizem os tubos e potes de vidro.

“A ideia era projetá-lo de forma que as pessoas pudessem e quisessem mantê-lo”, disse ele.

A indústria da cannabis deve entender a ideia de embalagens ecologicamente corretas porque os consumidores estão cada vez mais procurando por elas, de acordo com Hackett.

“Sei que mais consumidores o desejam, mas há um custo de capital inicial que as empresas devem querer fazer”, disse ele.

Opções recicláveis

Para John Hartsell, CEO da Dizpot – uma empresa de branding, embalagem e logística sediada em Phoenix que atende clientes de cannabis e cânhamo – uma maneira fácil de começar é descobrir o que é e o que não é reciclável.

Embora não sejam comuns, os sacos de lona, os recipientes pop-top e os tubos pre-roll podem ser feitos de materiais recicláveis, disse Hartsell.

Ele também citou programas oferecidos por alguns varejistas que premiam os clientes por meio de um sistema de pontuação que leva a descontos na devolução de embalagens recicláveis ​​como forma de reduzir o desperdício.

Uma área a ser atingida é o material biodegradável sustentável para embalagens de pouch, que é popular na indústria, de acordo com Tom Vickers, fundador da Packwolves, uma plataforma de embalagem de cannabis sob demanda com sede em San Juan Capistrano, Califórnia.

Sua empresa oferece uma bolsa feita de material biodegradável, incluindo papel artesanal reciclável e polietileno, que custaria a uma empresa de cannabis cerca de 15% a 20% mais do que as opções de embalagem comuns.

Na N2 Packaging Systems, com sede em Twin Falls, Idaho, o CEO Thom Brodeur disse que a sustentabilidade tem sido uma âncora da estratégia de negócios da empresa.

“100% de reciclabilidade é apenas uma aposta da mesa para nós”, disse ele.

A empresa fabrica suas latas com aço reciclado, por exemplo. O mesmo para as abas de puxar nas latas. Brodeur disse que a embalagem é mais sofisticada do ponto de vista de custo e, estima que as opções de recicláveis ​​custam de 10% a -19% mais do que a embalagem básica mais barata, dependendo do volume do pedido.

Na Calyx Containers, uma empresa de embalagens de cannabis e cânhamo sediada em Allston, Massachusetts, a maior parte do material que a empresa usa é reciclável – polipropileno ou vidro.

O vidro transparente em uma linha de embalagem usa 56% de conteúdo reciclado. Isso reduz a quantidade de matéria-prima necessária para produzir o vidro, o que também reduz as emissões de fabricação, de acordo com Colette Bazirgan, gerente de sustentabilidade da Calyx.

A Calyx também foca na durabilidade da embalagem, para que os consumidores possam reutilizar os produtos após o consumo da cannabis.

“Nossos produtos podem ser usados ​​de várias maneiras”, disse Bazirgan. “Ressaltamos absolutamente a importância de reutilizá-los.”

Abastecimento doméstico

Outra maneira de as empresas americanas reduzirem suas pegadas de carbono por meio de embalagens é comprando no seu país de origem, disse Vickers.

Ao comprar de empresas estrangeiras, “a quantidade de energia usada para o transporte é enorme, desde o custo do frete e o impacto ambiental desses gigantescos porta-contêineres”, disse ele.

A Vickers está buscando material do México, o que economizaria consideravelmente nos custos de envio.

Bazirgan disse que “a sustentabilidade é um foco em toda a empresa de muitas maneiras diferentes”, incluindo a forma como os produtos são transportados.

A Calyx obtém embalagens dos Estados Unidos, o que economiza tempo e custos de envio. Também reduz a quantidade de emissões necessárias para transportar os materiais.

Bazirgan apontou que geralmente é mais barato ter produtos fabricados no exterior, mas há outras considerações, incluindo possíveis soluços na cadeia de abastecimento e a possibilidade de erros, bem como padrões de qualidade e ambientais mais elevados nos EUA

Cânhamo como solução

Com toda uma indústria dedicada à criação de produtos para substituir o plástico, as embalagens à base de cânhamo parecem uma escolha lógica. Mas é uma saída, disse Hartsell.

Ele estima que a indústria do cânhamo levará 10 anos ou mais antes que possa realmente competir com os materiais plásticos em termos de custo.

Vickers concordou, dizendo que as embalagens feitas de cânhamo ou outros produtos alternativos podem não parecer tão bonitas e custar mais, o que pode desanimar os consumidores.

“Muitas pessoas ainda estão tentando conseguir o produto mais barato disponível”, disse ele.

A Calyx explorou plásticos à base de cânhamo, mas até agora, os materiais não atenderam às necessidades da empresa.

Isso não significa que a Calyx ainda não está olhando para os plásticos à base de cânhamo como uma opção, disse Bazirgan.

“Eu adoraria ver o cânhamo se tornar mais parte da geração de novos materiais de base biológica”, acrescentou ela. “Portanto, estamos de olho nesse espaço.”

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