Devido à Covid, governo dos EUA oferece ajuda financeira às empresas de cannabis

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A Lei do Plano de Resgate Americano de 2021 (ARPA) inclui três programas que valem a pena explorar, disseram especialistas da indústria da maconha (Foto: Karolina Grabowska/Pixabay)

Curadoria e edição de Sechat Conteúdo, com informações de Marijuana Business Daily (Jeff Smith)

As empresas relacionadas à cannabis podem se qualificar para alívio financeiro sob o pacote de estímulo ao coronavírus de 1,9 trilhão de dólares. A porta se abriu mais para as empresas duramente atingidas, especialmente as pequenas e economicamente desfavorecidas.

A Lei do Plano de Resgate Americano de 2021 (ARPA) inclui três programas que valem a pena explorar, disseram especialistas da indústria da maconha.

Dois oferecem bilhões de dólares em empréstimos e doações, enquanto outro fornece créditos fiscais:

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  • Iniciativa Estadual de Crédito para Pequenas Empresas: Mais de 10 bilhões de dólares estão sendo canalizados para os estados para apoiar pequenas empresas, empresas economicamente desfavorecidas e microempresas. Alguns especialistas acreditam que as regras estaduais e não federais devem ser aplicadas. Além de potencialmente abrir fundos para as empresas de cannabis que operam em mercados legais estaduais.
  • Crédito de retenção de funcionários: os requisitos para esses créditos fiscais sobre a folha de pagamento foram afrouxados e os créditos agora podem estar em jogo para empresas relacionadas à cannabis que experimentaram uma queda anual nas receitas de 20% ou mais (o padrão anterior era de 50%).
  • Empréstimos e concessões de proteção à folha de pagamento: os mesmos requisitos rígidos persistem das duas rodadas de estímulo econômico anteriores. Entretanto, os especialistas observam que os bancos, que emitem os empréstimos e concessões, determinam, em última instância, se uma empresa se qualifica.

No geral, porém, é difícil para os negócios relacionados à cannabis aproveitarem os fundos. “Mais uma vez, a indústria da cannabis foi (em grande parte) deixada de fora do alívio do coronavírus. Provavelmente, isso só mudará quando a maconha for legal em nível federal”, conforme disse Josh Kappel, sócio fundador do escritório de advocacia Vicente Sederberg.

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Ajuda potencial por meio de estados

Steve Schain, advogado sênior do Hoban Law Group em Nova Jersey e Pensilvânia, vê a situação de maneira mais otimista.

Ele vê a Iniciativa Estadual de Crédito para Pequenas Empresas como uma possibilidade de financiamento tanto para negócios auxiliares quanto para empresas que fabricam os produtos. Alguns desses fundos “poderiam estar em jogo para as empresas de maconha”, disse Schain.

Schain argumenta, por exemplo, que os fundos do Colorado deveriam ser “de acordo com as regras do estado do Colorado, não com as proibições federais da maconha”. Por essa lógica, uma empresa que mexe com cannabis pode ser capaz de se qualificar para financiamento em um estado onde a maconha é legal.

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Sim para créditos fiscais de folha de pagamento

Na opinião de Kappel, a área mais empolgante para as empresas de cannabis é o Crédito de Retenção de Funcionários. Anteriormente, uma empresa precisava passar por um declínio de pelo menos 50% nas receitas brutas em comparação com o mesmo trimestre do ano anterior. Com o novo pacote de estímulo, a empresa deve apresentar queda de 20% para se qualificar para o crédito tributário, observou.

O especialista em impostos sobre maconha e contador público certificado Dean Guske, diretor administrativo da Guske & Co. em Bellevue, Washington, concorda que os negócios de cannabis são elegíveis para esse crédito.

“O código do IRS (que proíbe as empresas de cannabis de fazerem deduções comerciais normais) não é o que controla, mas a própria Lei (de estímulo)”, disse Guske. “Portanto, desde que o negócio se qualifique de outra forma (para o crédito fiscal), o negócio de cannabis se qualificará.”

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O problema, porém: muitas, senão a maioria das empresas de cannabis, tiveram vendas fortes durante a pandemia. Isso porque a maioria dos estados declarou a cannabis como um negócio essencial.

Empréstimos de PPP ainda em jogo

Além disso, o ARPA também incluiu 7,25 bilhões de dólares para expandir o Programa de Proteção ao Cheque de Pagamento (PPP). O programa se destina, sobretudo, a cobrir os custos da folha de pagamento para ajudar as empresas a reter os trabalhadores. O programa, que deve expirar em 31 de março, ainda tem cerca de 100 bilhões de dólares em fundos inexplorados.

A Câmara dos Representantes dos EUA votou na quarta-feira para estender o prazo de dois meses, até 31 de maio, e, a princípio, espera-se que o Senado faça o mesmo.

Em julho passado, o Law360.com relatou que cerca de meia dúzia de negócios auxiliares relacionados à cannabis receberam de 3,5 milhões a 8,7 milhões de dólares da PPP.

Entretanto, algumas regulamentações da Administração de Pequenas Empresas (SBA) dos EUA proíbem os negócios de maconha de receber empréstimos ou doações e parecem proibir muitas, senão a maioria das empresas auxiliares também.

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