A inflação alta é a mais recente ameaça aos negócios de cannabis americanos

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(Créditos da imagem: Pexels/Burak Kebapci)

Curadoria, tradução e edição Sechat, com informações de MJBizDaily (Kristen Nichols)

A história de negócios da temporada de férias – inflação recorde causada pela pressão na cadeia de abastecimento – atingiu a indústria da cannabis de forma especialmente dura.

Isso porque a competição em todo o espectro do THC está forçando os empresários da cannabis a baixar os preços de tudo, desde vapor e flores até isolados de canabinoides no atacado, da mesma forma que estão pagando aumentos elevados por insumos, de fertilizantes a solventes e embalagens plásticas.

“Esta indústria é muito avessa a aumentar os preços. É diferente de outras indústrias ”, disse Lo Friesen, CEO e extrator-chefe da Heylo Cannabis em Seattle, que vende extratos de THC no atacado para outras empresas de maconha.

“Os preços no ano novo estão subindo em todos os lugares, e isso não está acontecendo neste setor. Na verdade, tenho visto várias empresas continuarem a baixar seus preços, o que é completamente selvagem. Pelo menos em Washington e outros estados desenvolvidos, você não pode fazer isso (aumentar os preços). Ninguém é capaz de comunicar esses aumentos de preços no momento e mostrar o panorama geral. Em outros setores é muito normal aumentar os preços, mas não para nós.”

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Direção diferente

Os números das vendas apóiam a percepção de Friesen de que os preços da maconha e do cânhamo ao consumidor não estão refletindo a inflação.

A inflação na economia como um todo atingiu máximas históricas esta semana, quando os EUA divulgaram que o índice de preços ao produtor de novembro – uma métrica do governo para mudanças médias nos preços de venda em todos os setores – subiu 9,6% nos 12 meses anteriores.

Foi o maior salto desde que o índice foi calculado pela primeira vez pelo US Bureau of Labor Statistics em 2010.

Mas os consumidores não estão pagando mais pela cannabis.

De acordo com as métricas de vendas monitoradas pela empresa de análise de Chicago Brightfield Group, que acompanha as vendas de CBD em todo o país, os preços de CBD ao consumidor caíram em 2021 e os consumidores eram mais propensos a escolher formatos de produto CBD com faixas de preço mais baixas em vez de formatos de concentração mais alta, como tinturas.

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“Em chamadas de lucros ao longo de 2021, várias empresas líderes do setor citaram que ainda estão vendo a compressão de preços, especialmente em canais diretos ao consumidor”, disse Matt Zehner, analista da Brightfield, ao MJBizDaily por e-mail.

E nos dispensários de THC em vários estados, os preços estagnaram ou, em alguns casos, caíram.

De acordo com a empresa de dados e análises Headset, com sede em Seattle, que monitora as vendas de maconha em 15 mercados nos EUA e Canadá, o preço médio por unidade de THC na flor de maconha – o chamado preço equivalizado – foi 1,5% menor este mês do que em Janeiro de 2020.

Os preços equivalizados do THC caíram ainda mais para vapes (queda de 21%) e comestíveis (queda de 26%) entre janeiro de 2020 e dezembro de 2021 nesses estados, relatou o Headset.

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Sentindo-se pressionado

Operadores de cannabis disseram ao MJBizDaily que eles simplesmente não vêem como podem aumentar os preços no mercado ultracompetitivo.

“Os preços dos fornecedores aumentaram cerca de 30%” no ano passado, disse Dominick Volpini, vice-presidente da Cloudious9, sediada em Fremont, Califórnia, que fabrica ferragens e acessórios para vaporizadores.

“Isso corta algum lucro ou margem dos produtos, mas não vamos repassar esses custos aos consumidores com nosso portfólio de produtos atual.”

Ele ressaltou que sua empresa vende um moedor de maconha de $ 60, enquanto os concorrentes listam moedores de maconha por $ 20.

“Não achamos que seria do nosso interesse aumentar o preço agora.”

Volpini disse que sua empresa simplesmente espera recuperar os custos por meio de preços mais altos no futuro.

“Para novos produtos que lançarmos no futuro, vamos levar em consideração o preço”, disse ele, “e isso basicamente mudará a forma como iremos definir o preço dos novos produtos no futuro”.

Explicando preços

Para o fabricante de THC do Delta-8 da Carolina do Sul, Hii ​​Stick, os investimentos em ampla educação do consumidor ajudaram a empresa a evitar a queda nos preços.

“Temos sido bastante firmes na tentativa de sustentar esse valor”, disse o diretor da marca Ian Bush.

“Ao mesmo tempo, estamos lutando ativamente contra o aumento dos preços. E acho que se os preços subirem, teremos que descobrir, do ponto de vista da marca, como podemos oferecer valor em relação ao aumento no preço?”

Essa é uma estratégia de preços inteligente em uma indústria jovem com conhecimento limitado do consumidor sobre como os produtos de maconha são feitos e quanto deveriam custar, disse Andrew Livingston, diretor de economia e pesquisa do escritório de advocacia Vicente Sederberg, com sede em Denver.

“Consumidores, agora, todo mundo sabe que a inflação está acontecendo”, disse Livingston. “Portanto, acho que esta é uma grande oportunidade para ser honesto com seus consumidores.”

Ele aconselhou os operadores de maconha a garantirem que os clientes entendessem como os problemas da cadeia de suprimentos relacionados ao coronavírus afetaram uma indústria que muitos acreditam erroneamente que está confinada às divisas estaduais e não é afetada pelos atrasos da cadeia de suprimentos global.

“Seja específico”, disse Livingston. “Se você está se sentindo pressionado por um determinado tipo de produto, converse com sua equipe de marketing, converse com seus budtenders sobre o que está acontecendo para que eles possam educar seus consumidores.

“Se você está aumentando os preços, deve certificar-se de que está fazendo isso com cuidado e vinculando isso diretamente ao que está realmente causando isso.

“E eu acho que os consumidores entenderão isso, porque eles estão vendo isso para muitos dos outros produtos que compram fora de um dispensário de cannabis.”

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