A cannabis é mais antiga do que pensávamos?

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Curadoria e edição Sechat, com informações de Canex

A maioria das pessoas perceberá que – longe de ser uma cultura inconseqüente que só ganhou popularidade devido à sua habilidade coincidente de nos deixar ‘altos’ – a planta de cannabis tem sido uma parte importante de muitas sociedades humanas por milênios. Doze milênios, para ser mais preciso, de acordo com descobertas recentes.

Uma análise recente dos genomas de 110 plantas de todo o mundo descobriu que a cannabis foi domesticada pela primeira vez no que hoje é o noroeste da China, há cerca de 12.000 anos. Esta descoberta confirma a cannabis como uma das plantas cultivadas mais antigas da história.

Acredita-se que a domesticação original da cultura tenha sido o resultado dos muitos usos de muitas partes da planta. Por exemplo, evidências abundantes coletadas em vários sítios arqueológicos de todo o mundo mostram que a cannabis, ou cânhamo, tem sido usada para muitas coisas, incluindo fibras para roupas e armas, comida e óleo, medicamentos e até mesmo como uma ferramenta espiritual e religiosa.

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Imagem: Getty Images

Apesar da longa história da planta na cultura humana, o acesso à cannabis ainda é bastante restrito – sendo necessárias pesquisas para descobrir a data de domesticação da cultura com suas dificuldades.

De acordo com Luca Fumagilli, da Universidade de Lausanne, na Suíça – um dos pesquisadores que trabalhou na análise, foi difícil obter as cepas de todo o mundo que eram necessárias para o estudo genético:

Você não pode simplesmente ir e coletar amostras porque você vai para a cadeia.

Luca Fumagilli

No entanto, Fumagilli colaborou com pesquisadores de todo o planeta para coletar e sequenciar 80 variedades diferentes de cannabis que foram cultivadas por agricultores ou cultivadas no mundo. Os dados coletados nesta pesquisa foram adicionados aos 30 genomas previamente sequenciados incluídos na análise.

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Imagem: Reprodução/DrBanz

Embora se acredite que o ancestral selvagem original da cannabis esteja extinto, os pesquisadores descobriram que as cepas que crescem no noroeste da China hoje são seus parentes vivos mais próximos. As descobertas do sequenciamento do genoma são apoiadas por evidências arqueológicas existentes, incluindo cerâmica com marcações de cordão de cânhamo que também se acredita datam de cerca de 12.000 anos atrás.

No entanto, não se acredita que a cultura tenha sido cultivada seletivamente pelos agricultores até cerca de 4.000 anos atrás. Neste ponto, acredita-se que os agricultores tenham escolhido cepas específicas de cannabis com características distintas que as tornariam adequadas para um uso específico – por exemplo, para a produção de fibras ou uso medicinal.

A equipe de pesquisadores identificou uma série de mudanças genéticas provocadas por esse período seletivo durante um longo período de tempo. Por exemplo, de acordo com o estudo, “vários genes com sinais de seleção positiva em cultivares melhoradas do tipo cânhamo estão envolvidos na inibição da formação de ramos, associados ao tempo de floração e fotoperiodismo e envolvidos na biossíntese de celulose e lignina”.

Essas mudanças genéticas, que se acredita terem sido provocadas por procriação seletiva pelos fazendeiros, resultaram em plantas crescendo mais altas e tendo mais fibras em seus caules.

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Foto: Getty Images

Por outro lado, em cepas que se mostraram mais valiosas por suas propriedades medicinais, os pesquisadores identificaram mutações que resultaram em plantas mais curtas com mais flores. Essas mudanças são vistas para maximizar a produção de resina – a parte da planta que é particularmente rica em canabinóides.

As cepas comumente usadas para fins medicinais e recreativos também foram identificadas como tendo muitas outras mutações que aumentam a produção de tetrahidrocanabinol (THC) – o canabinoide mais comum que causa um ‘barato’ quando consumido.

Apesar da relação incrivelmente longa entre humanos e cannabis, a cultura caiu em desgraça há relativamente pouco tempo devido a uma série de desenvolvimentos.

O boom da indústria nos séculos 19 e 20 nos ofereceu um portfólio crescente de fibras sintéticas, capaz de substituir as derivadas da cultura. No entanto, a proibição da cannabis foi quase o prego no caixão da cannabis – incluindo o cânhamo com baixo teor de THC – por quase um século.

No entanto, a população em geral, bem como as comunidades médica e científica, estão cada vez mais demonstrando interesse no potencial diversificado da cultura milenar. Em alguns lugares, essa curiosidade está até começando a acabar com a proibição da cannabis e expandir a produção – mas ainda temos um longo caminho a percorrer.

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